Chapter 1 Shloka 42

संकरो नरकायैव कुलघ्नानां कुलस्य च।

पतन्ति पितरो ह्येषां लुप्तपिण्डोदकक्रिया:।।४२।।


Arjuna continues:

The varna sankar lead to hell those who are injurious to the family and the family itself; because these illegitimate progeny cannot perform the traditional ‘pindodak’ ceremony for their dead ancestors – who consequently fall.

Chapter 1 Shloka 42

संकरो नरकायैव कुलघ्नानां कुलस्य च।

पतन्ति पितरो ह्येषां लुप्तपिण्डोदकक्रिया:।।४२।।

Arjuna continues:

The varna sankar lead to hell those who are injurious to the family and the family itself; because these illegitimate progeny cannot perform the traditional ‘pindodak’ ceremony for their dead ancestors – who consequently fall.

Varna can indicate the family unit, a clan, a caste, a sect following a certain dharma.

Sankar means an intermixture or fusion.

Varna sankar are children born out of the bonding of two persons belonging to families of opposite creeds and dharma. Arjuna states here that when women of the house become degraded, they give birth to varna sankars.

The merit of familial traditions

When a person upholds his family honour with pride:

a) he will renounce all degrading actions;

b) he will look after and serve others;

c) he will fulfil his duty towards others;

d) he will protect and ensure the livelihood and happiness of the aged.

In doing all this, he will automatically practice divine qualities in his daily life. However, if there is no family tradition to look up to, he will not even respect his father, his grandparents and other elders of the family.

1. Then how will such children learn to respect noble qualities?

2. Which traditions will they observe?

3. Which noble family name will they venerate and uphold through their behaviour and deportment?

The children of promiscuous women will find themselves unable to accept the culture of any family. They will be devoid of the noble name, reputation and honour handed down in a family from generation to generation. They will be bereft of the blessings of their ancestors. Thus denied of any tradition to live upto, they will inherit several evil traits and become individualistic and lonesome orphans.

Traditions are extremely important in life. Children imbibe the divine principles prevalent in a family only when family traditions are intact. The family honour can be protected only if:

a) the family elders are served;

b) the children take the protection and preservation of their elders as their own personal responsibility and duty;

c) the protection of the honour of the family elders becomes the duty of the children;

d) the happiness of the family becomes the foremost and most important consideration of the child.

In this consideration lie the seeds of greatness, piety and selflessness. Also inherent in such an attitude are the seeds of familial duty. Any attitude or action opposed to this will ensure the downfall of one’s ancestors – a slur on the family name, in fact the very extinction of their name.

Now understand this from another point of view: illegitimate children have their own problems.

1. Such offspring harbour grudges against their parents;

2. They reject all, since they are rejected by others;

3. They feel vulnerable and unprotected;

4. How can one who does not accept anyone as his own kith and kin, practice dharma?

5. Such varna sankar are fettered with their own mental complexities and a strange sense of remorse.

It is said here that such varna sankar take the family, especially the element that is already injurious to the family, to hell. This is because the traditional obsequies or the ‘Pindodak Kriya’ is put to an end by such dishonourable progeny, leading to the degradation and downfall of their ancestors.

Let us understand the significance of the Pindodak Kriya’ (पिण्डोदकक्रिया:).

Pind connotes the body, victuals or means of subsistence, or the offering to one’s ancestors.

Odak connotes food, preparations of milk, nourishment which is creamy and lends warmth and sustenance, which aids progress and regeneration; odak also means water.

Pitri connotes one’s parents, ancestors, elders and family.

Little one, now let us consider how one’s ancestral family can be uplifted, thus benefiting oneself also. It is in the service of your elders that you, too, can obtain the practice of service. You can augment your treasure of divine attributes through the observance of your familial traditions. If you do not imbibe the principles of your father, your grandparents and forefathers in your life, then the family name will be blemished and its honour will be destroyed. The virtuous and divine principles which they always upheld will diminish instead of increasing.

Such offering of sustenance to one’s forefathers indicates one’s endeavour to uphold and nurture their principles in life. Offering food to the ancestors teaches one to respect them. Such traditions can be kept alive only by the progeny of that family.


Shraadh is giving food to one’s ancestors with deep faith in their traditions. Such an offering of nourishment encourages the sustenance and expansion of the noble qualities of those forefathers in your heart, aided by faith. Such a ‘Shraadh’ is observed in order to provide the entire family of the deceased with an opportunity to remember that venerated elder of the family and perpetuate his noble attributes through their inculcation in the practical lives of his whole family.

Collecting ‘flowers’ or the remains

Following the cremation of a senior family member, bones and ashes – the remains or the ‘flowers’ are collected with full sanctity and cast in a holy river such as the Ganga. This is normally done by the eldest son along with the immediate family.

Finally, the son dons the ‘turban’, symbolic of the responsibility of safeguarding the honourable traditions of the family. This ceremony indicates that he has accepted the responsibilities of the parent and he will live up to the ideals of the deceased.

Only he who has thus witnessed the burning of the inert body of a venerated elder and has, with death as his witness, recollected the life of that elder – his problems, his virtuous trend of thought, his remarkable deeds, his dreams and his adherence to duty, has in Truth collected the ‘flowers’ fragrant with the virtues of his ancestor. When the son places these flowers upon his head, symbolising his acknowledgement of their beauty and their superiority in comparison with his own intellect and understanding, he accepts the responsibility of fulfilling the dharma initiated by his ancestor as his first and foremost duty. He who thus venerates the traditions and dharma of his forefathers, is truly purified as one who has bathed in the Ganga.

Ganga is a purifier, that moulds Her children in the image of their Divine Father, Lord Shiva. Ganga is known to represent the Eternal Truth. She inundates the life of Her worshipper with pristine purity. Therefore, whosoever brings purity to your life, know that one to be the image of Ganga. In this manner, the knowledge that purifies you is also Ganga. Similarly, when a person collects the fragrant ‘flowers’ of divine and virtuous qualities from the pyre of his elders or forefathers, his life is touched by that virtue as well, rendering it more fragrant and beautiful.

1. The ‘Pindodak Kriya’ or shraadh is performed as a reminder of the noble qualities of one’s ancestors. This ceremony helps to inspire one to serve one’s elders.

2. The Shraadh gives one an opportunity to bow one’s head in humility before those virtuous attributes of one’s family.

The vanishing of the Pindodak Kriya

If the number of illegitimate offspring begins to rise:

a) those children will have no desire to protect the name and honour of family tradition;

b) individualism and selfishness will increase;

c) let alone living for the other, such children will have no qualms about ruining the other!

Such children will not be in the habit of bringing divine traits into their practical lives. Since they will not have any respect for their elders, they will certainly not respect anyone else in the family! They will serve only their own desires and will do as they wish. Thus divine qualities will completely vanish from the world.

The varna sankar and society

The varna sankar will not only degrade himself, but each person who comes in his contact. These days, most members of families are illegitimate insofar as:

a) They fritter away ancestral properties and wealth for personal selfish ends and desire fulfilment, instead of using it to further the family name.

b) They ask for rights and disregard duties.

c) They acquire evil qualities and are impervious to goodness.

d) They only know the language of money and believe that wealth enhances family prestige, not great deeds.

What Arjuna said was factually correct but he applied it to the wrong section of the family!

Little seeker! If you were to perform the Shraadh of your grandmother, Mrs. Saraswati Naubat Rai Bhandari, you would remember her greatness with love. In order to understand her great principles, hear her stories from your parents. Your grandmother was extremely pure and loving. She was tender and ever upheld family traditions. She possessed a lot of forbearance. She did not have within her even a trace of false pride or ego. She helped all who sought help from her and ever attempted to bring about friendship and peace between opposing factions. She had a generous heart. If you hear her stories with faith, you, too, will have deep respect for her and will want to become like her. You will never let her name be tarnished. If you have truly performed her Shraadh, her qualities will automatically flow through you.

अध्याय १

संकरो नरकायैव कुलघ्नानां कुलस्य च।

पतन्ति पितरो ह्येषां लुप्तपिण्डोदकक्रिया:।।४२।।

अर्जुन कहते हैं श्री कृष्ण से कि :

शब्दार्थ :

१.  वर्ण संकर, कुल घातियों को और कुल को,

२.  नरक में ले जाने वाले होते हैं,

३.  क्योंकि, पिण्ड और जल की क्रिया के लोप हो जाने से

४.  उनके ‘पितर’ गिर जाते हैं।

तत्व विस्तार :

वर्ण संकर को पुन: समझ ले!

क) वर्ण से यहाँ कुल के प्रति संकेत है।

ख) वर्ण वंश को भी कहते हैं।

ग) वर्ण जाति को भी कहते हैं।

घ) वर्ण किसी विषय की क्रम गति को भी कहते हैं।

ङ) वर्ण यहाँ पर कुल प्रणाली को भी कहते हैं।

च) वर्ण एक धर्म के अनुष्ठान करने वाले समूह को भी कहते हैं।

संकर आन्तर मिश्रण या मिलावट को कहते हैं।

विजातीय कुल मिश्रण के परिणाम रूप बच्चों को वर्ण संकर कहते हैं। विजातीय धर्म वालों के मिश्रण के परिणाम रूप बच्चों को वर्ण संकर कहते हैं।

यहाँ पर तो अर्जुन ने कहा कि स्त्रियाँ दूषित हो जायेंगी, तब वर्ण संकर उत्पन्न होंगे।

नन्हीं! इसे ज़रा ध्यान से समझना!

कुल परम्परा लाभ :

नन्हीं! जीव यदि अपने कुल की लाज पर मान करे तो वह :

क) अनेकों बुरे कर्म छोड़ देगा।

ख) अनेकों लोगों की सेवा करेगा ही।

ग) अनेकों लोगों का ध्यान रखेगा ही।

घ) अनेकों के प्रति कर्तव्य निभायेगा ही।

ङ) अनेकों कुल वृद्धों की आजीविका की सुव्यवस्था करेगा ही।

च) अनेकों कुल वृद्धों की खुशी का प्रबन्ध भी करेगा।

यह करते करते वह अनेकों दैवी गुणों का अभ्यास जीवन में करता जायेगा।

किन्तु यदि कोई कुल परम्परा ही न हो तो, अपने पिता या पितामह तथा उनके तुल्य अन्य नाते बन्धुओं की वह सोचेगा ही नहीं।

क) तब बच्चे श्रेष्ठ गुण कैसे सीखेंगे?

ख) तब बच्चे किस परम्परा का अनुसरण करेंगे?

ग) तब बच्चे किस कुल के नाम पर गौरव करके उसे बचाने के लिये अपने ही आचार व्यवहार को मर्यादा में रखेंगे?

दूषित तथा दुराचारी स्त्री के बच्चे किसी भी कुल और संस्कृति को अपना नहीं सकेंगे। परम्परा से आने वाला पितरों का शुभ नाम उनके पास नहीं होगा। वंश परम्परा से वंचित होने के कारण वह मानो, पितरों के आशीर्वाद से रहित रह जायेंगे। कुल मर्यादा कोई होगी ही नहीं, तब वे अनेकों आसुरी गुण सीख जायेंगे। कुल के नाम के संरक्षण की बात ही नहीं रही तो वे व्यक्तिगत तथा अकेले यतीमों की तरह रह जायेंगे।

परम्परा का जीवन में बहुत महत्व होता है। बच्चे कुल के दैवी सिद्धान्त तब ही सीखते हैं, यदि कुल की मर्यादा भंजित न की जाये। कुल परम्परा की सिद्धान्त प्रणाली का संरक्षण तब ही हो सकता है :

1.  यदि कुल के बड़ों की सेवा की जाये।

2.  यदि कुल के बड़ों के अन्न तथा आजीविका के संरक्षण को बच्चे अपना कर्तव्य मानें।

3.  यदि कुल के बड़ों की लाज का संरक्षण ही बच्चों का धर्म बन जाये।

4.  यदि कुल की खुशी का ही सर्वप्रथम महत्व रहे।

इसी में श्रेष्ठता, साधुता, त्याग और सनातन कुल धर्म के संरक्षण के बीज निहित हैं, इसी में जाति धर्म के बीज निहित हैं। इसके विरुद्ध आचरण में पितरों के गिर जाने के बीज निहित हैं, यानि उनके नाम पर भी कलंक ही लग जायेगा और उनका नाम ही ख़त्म हो जायेगा।

अब इसे दूसरे दृष्टिकोण से समझ :

वर्ण संकर, यानि अवैध बालकों की अपनी समस्यायें होती हैं।

क) ऐसे व्यक्ति को समाज के प्रति, अपनी माता के प्रति और अपने पिता के प्रति ग़िला होगा।

ख) ऐसा व्यक्ति सबको ठुकराना चाहेगा, क्योंकि लोग उसे ठुकराते हैं।

ग) ऐसा व्यक्ति अपने आपको नित्य अरक्षित ही महसूस करेगा।

घ) जो किसी को अपना मान ही नहीं सकेगा, धर्म का अभ्यास वह क्या कर सकेगा?

ङ) फिर, वर्ण संकर स्वयं भी तो चित्त ग्रन्थी से बन्धे होंगे और मन के एक अजीब से क्षोभ से नित्य आवृत रहेंगे।

वर्ण संकर कुल घातियों को और कुल को नरक में ले जाते हैं। यह इसलिये, क्योंकि उनके कारण पिण्डोदक क्रिया लुप्त हो जाती है तथा इनके पितर गिर जाते हैं।

अब पिण्डोदक क्रिया की बात समझ ले!

पिण्डोदक = पिण्ड+ओदक

पिण्ड :

क) शरीर को पिण्ड कहते हैं।

ख) भोजन तथा आजीविका को भी पिण्ड कहते हैं।

ग) पितरों के लिये जो भी दिया जाये उसे भी पिण्ड कहते हैं।

ओदक :

क) भोज्य पदार्थ को कहते हैं।

ख) दूध के बनाये हुए अन्न को कहते हैं।

ग) तर, स्निग्ध करने वाले अन्न को कहते हैं।

घ) उन्नति करने वाले अन्न को भी कहते हैं।

ङ) उत्पन्न करने वाले अन्न को भी कहते हैं।

च) जल को भी कहते हैं।

अब ‘पितृ’ (‘पितर’) का अर्थ समझ ले :

पितृ :

क) माता पिता को भी कहते हैं।

ख) पुरखों को भी कहते हैं,

ग) पितु कुल के पूर्वज को भी कहते हैं।

घ) पितृ कुल को भी कहते हैं।

अब नन्हीं जान! यह सोच कि पितृ कुल का उत्थान कैसे हो सकता है, जिसमें तुम्हारा भी कल्याण हो सके। अपने कुल के बुज़ुर्गों की सेवा में ही तुम्हें सेवा करने का अभ्यास मिल सकता है। अपने कुल की परम्परा को शिरोधार्य करके तुम्हारी दैवी सम्पदा बढ़ सकती है। अपने पिता तथा दादा, एवं उनके भी पितृ गण के सिद्धान्तों को गर तुम अपने जीवन में न ले आये, तो आपके पितरों का नाम ख़त्म हो जायेगा, उनके नाम पर कलंक लग जायेगा। उनके दैवी सिद्धान्त, जिनका वर्धन होना चाहिये था, उनका वर्जन हो जायेगा। पितरों को अन्न देने से अभिप्राय भी यही है कि इस धरती पर उनके सिद्धान्त फलें फूलें। यह उन्हीं के कुल के व्यक्तियों के हाथ में है। पितरों को अन्न देते हुए, जीव मान देना सीख लेता है।

श्राद्ध :

श्रद्धा से पितरों को अन्न दो, तब वह अन्न उनके गुणों की वृद्धि के लिये दोगे। तब वह गुण आपकी श्रद्धा के कारण आप में आ जायेंगे। वास्तव में यह श्राद्ध पितरों के गुणों में श्रद्धा के कारण मनाये जाते हैं, ताकि उन दिनों में कुल के लोग मिल कर, अपने पूर्वजों को याद रखें और उनके गुणों को अपने जीवन में उतारने का पुन: व्रत लें।

फूल चुनने :

एक और रस्म, जो इसी के साथ सम्बन्धित है, उसे भी समझ! पितृ गण या कुल वालों में से यदि किसी की मृत्यु हो जाये, तो उसी के सर्व समीपस्थ नाते उसके दाहकरण संस्कार के पश्चात् उसके फूल चुनते हैं। अधिकतर यह काम कुल के बड़े पुत्र का होता है। फिर वह फूल गंगा में बहा दिये जाते हैं। तत्पश्चात् उस कुल के ज्येष्ठ पुत्र को कुल की लाज, मर्यादा पूर्ण पगड़ी पहना दी जाती है और पिता के सम्पूर्ण काज उस ज्येष्ठ पुत्र को सौंप दिये जाते हैं। इस पूर्ण रस्म को गर ध्यान से समझा जाये, तो यूँ समझना चाहिये :

मृत्यु के साक्षित्व में तन को जलते हुए देख कर उसके राखी बनने तक :

क) जो जलने वाले को देखेगा,

ख) जो जलने वाले के जीवन के बारे में ही सोचेगा,

ग) जो जलने वाले के साक्षित्व में उसके जीवन की समस्याओं को समझने की कोशिश करेगा,

घ) जो जलने वाले के साक्षित्व में उसके शुभ विचार समझने की कोशिश करेगा,

ङ) जो जलने वाले के साक्षित्व में उसके महत्वपूर्ण कर्मों को समझने की कोशिश करेगा,

च) जो जलने वाले के साक्षित्व में उसके स्वप्नों को समझेगा,

छ) जो जलने वाले के साक्षित्व में उसकी कर्तव्य रूपी भावना को समझेगा,

वही उस मृतक के स्मृति रूप श्रेष्ठ कर्म रूपा फूल चुनता है।

उन फूलों को गर ज्येष्ठ पुत्र अपने सिर पर उठाये तो मानो :

क) वह उन्हें अपने सीस पर धरता है।

ख) वह उन्हें अपने जीवन में अपनी बुद्धि से श्रेष्ठ मानता है,

ग) वह उनका अनुसरण अपना कर्तव्य मानेगा।

घ) वह उनकी ज़िम्मेवारियों को निभाना अपना सर्वप्रथम फ़र्ज़ मानेगा।

जो इन्सान पितृ धर्म तथा पितृ कर्तव्य को अपने शिरोधारण करते हैं, वह गंगा में नहाये हुए ही होते हैं। गंगा जीव को जीवन में पावन करने वाली और शिव रूप बनाने वाली है। गंगा को पावनी कहते हैं। गंगा को नित्य सत् में रहने वाली कहते हैं। गंगा को जीवन में पावनता लाने वाली कहते हैं। जो भी जीवन को यज्ञमय बनाये, जो भी जीवन को पावन करदे, उसे गंगा ही मान लो। जब ज्ञान जीवन को उज्ज्वल कर देता है, तो वह ज्ञान भी गंगा ही बन जाता है।।

जब पितु या और किसी कुल श्रेष्ठ या वृद्ध के फूल चुन कर जीव अपने शिरोधारण करता है, तो वे सद्गुण रूपा पुण्य उसके जीवन को सुगन्धित कर देते हैं। इसी विधि उसका जीवन भी उन शुभ कर्मों से सुयश पूर्ण हो जाता है।

क) पिण्डोदक क्रिया रूप श्राद्ध केवल पितृ गुण स्मृति को पुन: जगाने के लिये होते हैं।

ख) यह श्राद्ध अपने कुल की शान में सिर झुकाने के लिये होते हैं।

ग) पिण्डोदक क्रिया अपने जीवित बुज़ुर्गों की सेवा सुश्रूषा में तत्पर होने के लिये होती है।

पिण्डोदक क्रिया का लोप :

यदि वर्ण संकर ही उत्पन्न होने लगे, तो :

क) कुल के नाम का ध्यान वह बच्चे नहीं करेंगे।

ख) कुल की मर्यादा को वे जान ही नहीं सकेंगे।

ग) व्यक्तिगत होकर वे और भी स्वार्थी हो जायेंगे।

घ) औरों के लिये जीना तो क्या, वे औरों को तबाह करने में भी संकोच नहीं करेंगे।

क्योंकि :

दैवी सम्पदा को जीवन में व्यय करने की उनकी आदत ही नहीं होगी। बड़ों का लिहाज़ ही नहीं रहेगा तो वे किसी का भी लिहाज़ करना नहीं जानेंगे। अपनी ही रुचि के चाकर बन जायेंगे, अपनी ही मनमानी करना सीख जायेंगे, तब जहान से दैवी गुण उठने लगेंगे।

वर्ण संकर और समाज :

वर्ण संकर केवल अपने आपको ही नहीं गिरायेंगे बल्कि उनके सम्पर्क में जो भी आयेगा, उसका भी पतन करा देंगे।

नन्हीं! आजकल के ज़माने में कुल सदस्य ही वर्ण संकर बनते जा रहे हैं। पितृ धन, तो पितु की मृत्यु के पश्चात् मिलता है, उसे पितृ कुल नाम वर्धन की जगह पर अपनी तृष्णा तथा कामना वर्धन तथा तृप्ति में लगा देते हैं। वे हक़ माँगते हैं, कर्तव्य को शिरोधारण नहीं करते। बुरे गुण तो अपना लेते हैं, श्रेष्ठता को शिरोधारण नहीं करते। धन से कुल का नाम रोशन होता है, यह वे मानते हैं, श्रेष्ठता से कुल का नाम रोशन होता है, यह नहीं जानते।

अर्जुन ने जो कहा, तत्व में वह ठीक ही था किन्तु लागू ग़लत जगह पर कर दिया।

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