Chapter 4 Shloka 34

तद्विद्धि प्रणिपातेन परिप्रश्नेन सेवया।

उपदेक्ष्यन्ति ते ज्ञानं ज्ञानिनस्तत्त्वदर्शिन:।।३४।।


Now Bhagwan talks of the One who is knowledge Itself

and elucidates the method whereby one can gain knowledge from such a One:

Prostrate yourself at the feet of those Illumined Souls,

render them service and question them repeatedly;

then those Seers of the Truth will impart true knowledge unto you.


Chapter 4 Shloka 34

तद्विद्धि प्रणिपातेन परिप्रश्नेन सेवया।

उपदेक्ष्यन्ति ते ज्ञानं ज्ञानिनस्तत्त्वदर्शिन:।।३४।।

Now Bhagwan talks of the One who is knowledge Itself and elucidates the method whereby one can gain knowledge from such a One:

Prostrate yourself at the feet of those Illumined Souls, render them service and question them repeatedly; then those Seers of the Truth will impart true knowledge unto you.

What are the qualities of a disciple who is deserving of receiving that Supreme Knowledge?

The Lord says, Pranipaat, Seva, Pariprashna are the means to approach and know the wise one. Thereafter, that Knower of the Truth shall reveal that Supreme Knowledge to you.

Pranipaat (प्रणिपात)

1. A seeker must offer obeisance.

2. He must reverentially prostrate himself before the Guru.

3. He must surrender all his faculties and his body at his Master’s feet.

4. Knowing his understanding to be inferior, he must place his head at the feet of the Guru.

5. He must be humble.

6. He must descend from his egoistic pride.

7. He should hail the superiority of his Mentor.

8. Then, filled with faith and devotion, he should apply the dust of his Master’s feet on his forehead.

Seva (सेवा)

1. He must be ever ready to offer himself in service to fulfil the tasks of his Revered Mentor.

2. To obey the Guru implicitly is seva.

3. To procure His material comforts is seva.

4. To emulate the noble qualities of the Guru in practice is seva.

5. To take support of the Guru’s qualities is seva.

6. To constantly meditate on the Guru’s qualities is seva.

Pariprashna (परिप्रश्न)

1. Living with the Guru, serving Him constantly and repeated questioning is imperative.

2. The seeker must endeavour to know more about the Master’s qualities with the intent of emulating them.

3. He must conduct a devotional enquiry into the attitude and viewpoint of That Repository of wisdom – clarifying all the confusing practical details with a view to imbibing that perspective.

4. However, the questioning should not become an obstruction in the Guru’s works – it should be done after the task at hand is complete.

5. Living in close proximity with the Guru, the questioning should continue.

But remember:

a) obeisance must come first;

b) service should be ceaseless;

c) the questioner’s attitude should be full of faith and humility.

In this manner, as the seeker gets to know the Guru, that Seer of wisdom will impart knowledge, obtaining which, the seeker too, will become wise.

Little one, this shloka is very important. Understand it again from another angle:


Viewpoint of an Atmavaan

Viewpoint of an ordinary individual

1. His life is knowledge embodied. 1. He may possess all knowledge, but still abides in the body idea.
2. He is oblivious of his body. 2. He cannot forget his body.
3. He is oblivious to fame, recognition or self establishment. 3. He continually seeks recognition from the world.
4. He is unmindful of the world. 4. He cannot forget the world.
5. He has become estranged from his own body. 5. He cannot give up his desire for the body’s establishment.
6. He is ever detached and disregardful of himself. 6. He has phenomenal attachment with himself.
7. He has transcended duality. 7. He is troubled and afraid of
8. He has given his body in charity to others. 8. He is extremely protective of his body.
9. Offering himself in yagya, he lives as a servant of all. 9. He wants to be everyone’s master.
10. Devoid of moha, he is knowledge itself. 10. He lives in the darkness of moha.
11. He seeks nothing for himself. 11. His personal requirements are ever on the increase.


One who is fortunate to meet with an Atmavaan, and even more so, one who has the phenomenal fortune of residing with such a One, can achieve that Supreme Essence with great ease.

Approaching that One with reverence and humility, love for the Atmavaan will grow within the seeker’s heart as he serves and works with him. He may not be able to understand every facet of the Realised One’s life and dealings at first, since such a one’s attitude towards life, his viewpoint and his dealing with others is so vastly different.

1. Where the ordinary person becomes angry, the Atmavaan smiles away the situation; and where the ordinary man expresses delight, there an Atmavaan may resort to a show of anger.

2. The Atmavaan may befriend the one whom the ordinary individual considers his enemy.

3. The Atmavaan may deem good the one whom the ordinary individual considers bad.

4. The Atmavaan may embrace the one whom the ordinary individual rejects.

5. The Atmavaan forgives his detractors, knowing them to be blind; he loves them just as much as he loves others. In fact such a one may also distance himself from those who love him, in the interest of the other.

In every situation and problem of life there will necessarily be a difference of opinion between you and the Atmavaan, for:

1. The Atmavaan’s love is unique and so is his attitude of service.

2. His method of fulfilling his duty is unique.

3. His gyan is as unique as is his mode of using anger.

4. His most ordinary gestures are peerless.

5. His method of conducting himself and his humility, both are unique.

6. His reasons for withdrawal from action are also unique.

Therefore it is natural that there will be great discrepancies between the attitude of the Atmavaan and the one who only possesses knowledge. However, living with the Atmavaan, both the man of knowledge and the ignorant begin to:

a) experience the vibrancy of his inner Self;

b) see his non-attachment;

c) recognise the perfection of his actions;

d) perceive his immense knowledge;

e) know his complete desirelessness;

f) perceive his state of equanimity;

g) perceive his total lack of hope or expectation;

h) witness the absence of attachment and antagonism in his life;

i) perceive his elevated state devoid of moha, ego and meum.

Therefore the Lord says, “Know that man of wisdom – that knower of the Truth will then impart knowledge unto you.”

Knowing him thus, the seeker will inevitably start loving him. Lack of such love, proves a lack of knowledge about that elevated One. There is nothing wrong in having differences of opinion with such a one, since there is such a vast difference in the two levels of understanding. However:

1. It is foolish to get angry with him.

2. It is foolishness to disobey him.

3. It is foolishness to oppose him.

4. It is foolishness not to cooperate with him.

5. It is foolishness to give greater importance to one’s own intellect.

6. It is foolishness to expect him to do as we would wish him to do.

Little one, he who develops an unshakeable faith in and unswerving love for the Atmavaan and who lovingly assists him, for him the service of the Atmavaan is nothing less than worship. When this love spreads towards all, that is the stage at which the Atmavaan imparts the knowledge of the Supreme to such a dear devotee. It is impossible to even understand the Truth without such phenomenal love. Reverence, too, is essential. Without it, it is impossible to attain that state. If such love and reverence are born, that Atmavaan will take the hand of the seeker and lead him onwards. Through the knowledge he imparts, the seeker too, will become an Atmavaan.

अध्याय ४

तद्विद्धि प्रणिपातेन परिप्रश्नेन सेवया।

उपदेक्ष्यन्ति ते ज्ञानं ज्ञानिनस्तत्त्वदर्शिन:।।३४।।

देख नन्हीं! यहाँ भगवान ज्ञानवान् को जानने तथा ज्ञान को पाने की विधि बताते हैं।

शब्दार्थ :

१. भली प्रकार प्रणिपात करके,

२. सेवा करके,

३. फिर परिप्रश्नों द्वारा उस ज्ञानी को जान ले,

४. वे तत्वदर्शी ज्ञानी जन,

५. तुझे ज्ञान का उपदेश देंगे।

तत्व विस्तार :

नन्हीं! अब यहाँ समझ ले, कि कैसा शिष्य उस ज्ञान को पा सकता है?

इसके बारे में भगवान कहते हैं कि प्रणिपात, सेवा और परिप्रश्न से प्रथम ज्ञानवान् को जान ले। तत्पश्चात् वह सत्यदर्शी ज्ञानी तुझे ज्ञान का उपदेश देंगे। सर्वप्रथम ‘प्रणिपात’ को समझ ले :

प्रणिपात का अर्थ है :

1. साष्टांग प्रणाम करना।

2. चरणों में सीस निवाना।

3. अपने सम्पूर्ण अंगों को गुरु के चरणों में अर्पित करना।

4. अपने मस्तिष्क को न्यून मान कर गुरु के चरणों में धरना।

5. विनम्र भाव वाला होना।

6. नीचे उतरना, यानि, अपने अभिमान पूर्ण अहंकार से नीचे उतरना।

7. दूसरे की श्रेष्ठता का अभिनन्दन करना।

8. श्रद्धा और भक्ति पूर्ण होकर, चरण रज अपने सीस धरना।

सेवा का अर्थ भी समझ ले :

क) निरन्तर दूसरे के काज के लिये उपस्थित रहना सेवा है।

ख) गुरु आज्ञा मानना उनकी सेवा है।

ग) उनके शारीरिक सुख के उपार्जन अर्थ कर्म करना सेवा है।

घ) श्रेष्ठ जन का नित्य अनुसरण करना उनकी सेवा है।

ङ) उनके गुणों का अभ्यास करना सेवाहै।

च) उनके गुणों का सहारा लेना सेवा है।

छ) उनके गुणों पर ध्यान देना सेवा है।

सेवा करते करते नित्य परिप्रश्न करो; यानि :

परिप्रश्न :

1. गुरु के साथ रहते हुए और उनकी सेवा करते हुए प्रश्न करो।

2. गुरु के गुणों के बारे में, उनके अनुसरणार्थ पूछताछ आरम्भ करो।

3. उन्हीं के दृष्टिकोण की, भक्ति पूर्ण जाँच पड़ताल करते हुए प्रश्न करो।

4. गुरु के जीवन में जो विवादास्पद् व्यावहारिक विषय हों, उनकी पूछताछ करो।

5. जब गुरु का कोई कार्य हो चुका हो, तब ही परिप्रश्न करना चाहिये। उस कार्य में बाधा नहीं बनना चाहिये।

6. गुरु के पास रहते हुए प्रश्न पूछते रहना चाहिये।

किन्तु याद रहे :

क) प्रणिपात पहले करना होता है।

ख) सेवा निरन्तर करनी चाहिये।

ग) श्रद्धापूर्ण तथा विनम्र भाव से परिप्रश्न होने चाहियें।

तत्पश्चात् जब आप ज्ञानवान् को जान जायेंगे, तब वह तत्वदर्शी ज्ञानी आपको उपदेश देगा, जिसके आसरे आप भी ज्ञानवान् हो जायेंगे।

नन्हीं! आत्मप्रिय! भगवान की इस कथनी को एक बार पुन: समझ ले। यह बहुत महत्वपूर्ण श्लोक है।


आत्मवान् तथा साधारण जीव के दृष्टिकोण का भेद

आत्मवान् का दृष्टिकोण

साधारण जीव का दृष्टिकोण

1. याद रहे वह आत्मवान् हैं; जिसका जीवन ही ज्ञान है। 1.  वह ज्ञान चाहे सम्पूर्ण ही जानता है, फिर भी वह जीवत्व भाव में टिका हुआ है।
2. वह अपने तन को याद नहीं रखता। 2.  वह अपने तन को भूल नहीं सकता।
3. वह अपने मान को याद नहीं रखता है। 3.  वह अपने मान को भूल नहीं सकता।
4. वह अपने जहान को याद नहीं रखता। 4.  वह अपने जहान को भूल नहीं सकता।
5. वह अपने तन से बेगाना हो चुका है। 5.  वह अपनी तनो स्थापना की चाह को भूल नहीं सकता।
6. वह नित्य निरासक्त, उदासीन है। 6.  उसे अपने साथ बहुत संग है।
7. वह द्वन्द्वातीत है। 7.  वह द्वन्द्वों से घबरा जाता है।
8. उसने अपना तन दान में दे दिया है। 8.  वह अपने तन का संरक्षण चाहता है।
9. वह साधारण यज्ञ रूप, सबका नौकर बन कर रहता है। 9.  वह सबका मालिक बनना चाहता है।
10. वह मोह रहित, ज्ञान स्वरूप है। 10. वह मोह के अन्धकार में रहता है।
11. वह अपने लिये कुछ नहीं चाहता। 11. वह अपने लिये बहुत कुछ चाहता है।

नन्हीं! यदि आपका इतना अहोभाग्य हो कि किसी आत्मवान् से आपका मिलन हो जाये; और उससे भी अधिक भाग्य की बात यह हो कि आपका आत्मवान् के साथ सहवास भी हो जाये, तब तो आप आत्म तत्व सहज ही पा सकते हैं।

भगवान ने कहा कि आप श्रद्धापूर्ण होकर, नत्मस्तक हुए, ऐसे आत्मवान् की निरन्तर सेवा करो। सेवा करते हुए तथा आत्मवान् को सहयोग देते देते, आपका प्रेम उस आत्मवान् से दिनों दिन बढ़ता जायेगा; च्हे आपको उसके जीवन में अनेकों बातें समझ नहीं आयेंगी। उसमें आपका दोष नहीं, क्योंकि :

1. आपके और आत्मवान् के जीवन के प्रति दृष्टिकोण में बहुत भेद है।

2. जीवन में जहाँ सम्पर्क होता है, वहाँ आपके दृष्टिकोण तथा आत्मवान् के दृष्टिकोण में बहुत भेद है।

3. अन्य जीवों तथा परिस्थितियों के प्रति भी आपका दृष्टिकोण भिन्न है।

वास्तव में आपके और आत्मवान् के दृष्टिकोण में ज़मीन और आसमान के बराबर भेद है। इस कारण, जीव का और आत्मवान् का जीवन के प्रति दृष्टिकोण भिन्न होगा ही; जीव की कर्म प्रणाली तथा आत्मवान् की कमर् प्रणाली में भेद होगा ही।

क) जहाँ जीव क्रोध करते हैं, वहाँ आत्मवान् शायद मुसकरा दें; जहाँ जीव मुसकरा देते हैं, वहाँ आत्मवान् शायद क्रोधपूर्ण व्यवहार प्रदर्शित करे।

ख) जिससे जीव की शत्रुता है, उससे आत्मवान् शायद मित्रता रखे।

ग) जिसे जीव बुरा कहता है, उसे शायद आत्मवान् भला कहे।

घ) जिसे जीव त्याग देता है, उसे आत्मवान् शायद गले लगा ले।

ङ) जो उनका अपमान करते हैं, आत्मवान् उन्हें अन्धा जान कर शायद उन्हें प्रेम करने लग जायें और जो उनसे प्रेम करता है, शायद उसे वे अपने से दूर कर दें।

जीवन में हर समस्या तथा परिस्थिति और जीवन के प्रति व्यवहार में आपका और आत्मवान् का मतभेद अनिवार्य है।

1. आत्मवान् का प्रेम तथा उसका सेवा भाव विलक्षण होता है।

2. आत्मवान् का कर्तव्य निभाव भी विलक्षण होता है।

3. आत्मवान् का ज्ञान तथा उसका क्रोध, दोनों ही विलक्षण होते हैं।

4. आत्मवान् की साधारणता भी विलक्षण होती है।

5. आत्मवान् का झुकाव तथा कार्य प्रवृत्ति भी विलक्षण होते हैं।

6. आत्मवान् की कार्य निवृत्ति भी विलक्षण होती है।

इस कारण, आत्मवान् और ज्ञान को जानने वाले में भी मतभेद अनिवार्य है।

आत्मवान् के पास रहने से ज्ञान को जानने वाला और अज्ञानी भी :

क) आत्मवान् के निहित आत्म तेज का धीरे धीरे अनुभव करने लगता है।

ख) आत्मवान् की उदासीनता को जानने लगता है।

ग) आत्मवान् की अखण्ड निरासक्ति को जानने लगता है।

घ) आत्मवान् के अचूक कर्म तथा उनकी क्रिया प्रणाली को पहचानने लगता है।

ङ) आत्मवान् की ज्ञानघनता को भी जानने लगता है।

च) आत्मवान् की कामना रहितता को भी जानने लगता है।

छ) आत्मवान् की समचित्त स्थिति को भी जानने लगता है।

ज) आत्मवान् की आशा रहितता को भी जानने लगता है।

झ) आत्मवान् की राग द्वेष से रहित स्थिति को भी जानने लगता है।

ञ) आत्मवान् की निर्मोह, निर्मम तथा निरहंकार रूपा स्थिति को जानने लगता है।

इस कारण भगवान ने कहा है कि उस ज्ञानी को जान; वह ‘तत्वदर्शी ज्ञानी’ तुझे ज्ञान का उपदेश देगा।

नन्हीं! जब तक आप इस ज्ञानवान् को आत्मवान् जान लेंगे, तब तक तो आपको इस ज्ञानवान् के जीवन से प्रेम हो चुका होगा। यदि यह प्रेम उस आत्मवान् के जीवन से नहीं है तो आप अभी आत्मवान् को नहीं जान सके। आत्मवान् से मतभेद होना बुरी बात नहीं। बुद्धि स्तर में अन्तर के कारण यह तो सहज ही बात है, किन्तु:

1. आत्मवान् से भड़क जाना मूर्खता है।

2. आत्मवान् की अवज्ञा करना मूर्खता है।

3. आत्मवान् का समर्थन न करना मूर्ख का काम है।

4. आत्मवान् को सहयोग न देना मूर्ख का काम है।

5. आत्मवान् के सम्मुख अपनी बुद्धि को अधिक महत्व देना मूर्ख का काम है।

6. यह चाहना कि आत्मवान् वह करे जो आप चाहते हैं, यही मूर्खता है।

नन्हीं! जिसको ऐसे आत्मवान् से अटूट प्रेम हो जाता है और जो ऐसे आत्मवान् के सहज जीवन में अटूट श्रद्धा तथा प्रेम से उसका सहयोग करता है, उसके लिये आत्मवान् की सेवा पूजा के समान ही होगी। वह प्रेम जब चहुँ ओर फैल जाता है, यही वह पड़ाव है, जहाँ आत्मवान् उस, अपने प्रिय भक्त को आत्मज्ञान देते हैं। इस प्रेम के बिना ज्ञान का तत्व समझना मुश्किल है। इस प्रेम के साथ आत्मवान् में श्रद्धा का होना भी ज़रूरी है। इस श्रद्धा के बिना आत्मवान् बनना असम्भव है।

यदि यह श्रद्धा उत्पन्न हो गई तो आत्मवान् आगे ले ही जायेगा। तब आत्मवान् के ज्ञान के प्रसाद से आप आत्मवान् बन ही जायेंगे।


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